Galerie des fossiles

Marpolia spissa

Cyanobactérie filamenteuse à l'aspect de buisson

Reconstitution 3D de Marpolia spissa.

Reconstitution 3D de Phlesch Bubble © Musée royal de l'Ontario

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Taxonomie

Règne :

Eubactéries

Embranchement :

Cyanobactéries

Classe :

Cyanophycées (Ordre : Oscillatoriales ?)

Affinité :

Walcott (1919) considérait cette espèce comme une cyanobactérie, mais Walton la croyait apparentée aux algues rouges (Walton, 1923). Des études plus récentes ont conforté l'interprétation de Walcott (Conway Morris et Robison, 1988).

Nom d'espèce :

Marpolia spissa

Nom du descripteur :

Walcott

Date de la description :

1919

Étymologie :

Marpolia – d'après le mont Marpole (2 997 m), pic situé près des schistes de Burgess, au nord-ouest du lac Emerald, dans le parc national du Canada Yoho.

spissa – du latin spissus, « dense », en référence à l'aspect buissonnant de cette Cyanobactérie.

Spécimens types :

Lectotype – USNM 35403 (M. spissa); holotype – USNM 35412 (M. aequalis) conservés au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution, Washington, D.C., États-Unis.

Autres espèces :

Schistes de Burgess et environs : M. aequalis Walcott 1919, des couches à trilobites sur le mont Stephen (un seul spécimen).

Autres dépôts : Marpolia (peut-être représenté par différentes espèces) est commun dans divers dépôts fossilifères exceptionnels du Cambrien, en particulier ceux des schistes de Spence et de la formation de Wheeler du Cambrien en Utah (Conway Morris et Robison, 1988), et ceux de la formation de Kaili du Cambrien moyen en Chine (Yang et al., 2001).

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Âge

Periode :

Cambrien moyen, zone à Bathyuriscus-Elrathina (environ 505 millions d'années).

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Sites

Sites principaux :

Carrière Walcott sur la crête aux Fossiles; couches à tulipes (S7) sur le mont Stephen; autres sites moins importants sur les monts Field et Stephen, et dans le cirque Monarch.

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Histoire de la recherche

Bref historique de la recherche :

Dans sa description de Marpolia, en 1919, Walcott a nommé deux espèces d'après des spécimens des schistes de Burgess: M. spissa, de la carrière Walcott, et M. equalis,des couches à trilobites. M. spissa a été comparé aux oscillatoriales modernes dans une thèse inédite (Satterthwait, 1976). Cette interprétation a été reprise par Conway Morris et Robison (1988) après étude de spécimens provenant de divers dépôts de l'Utah. M. spissa se présente généralement en sections minces (Mankiewicz, 1992) et peut être isolée par macération acide (Butterfield, 1990). Une analyse taphonomique récente a montré que le mode de conservation des spécimens du genre Marpolia est comparable à celui d'autres organismes des schistes de Burgess (Butterfield et al., 2007).

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Description

Morphologie :

Marpolia forme des touffes denses composées d'une multitude de filaments et peut atteindre 5 cm de longueur. Les filaments sont généralement ramifiés près de la base des touffes et mesurent en moyenne près de 40 microns. Ils sont composés d'une gaine externe et d'une à quatre chaînes de cellules internes d'environ 2 microns de longueur. M. aequalis est pourvu d'une tige centrale, et ses structures ramifiées sont plus robustes que celles de M. spissa.

Abondance :

Il est difficile d'estimer l'abondance de Marpolia, car certaines couches géologiques renferment d'importantes masses entremêlées de cette cyanobactérie qui, dans bien des cas, pourraient être des fragments d'une même colonie. M. spissa est rare; elle ne représente que 0,07 % de la faune de la carrière Walcott (Caron et Jackson, 2008).

Taille maximum :

50 mm

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Écologie

Mode de vie :

Planctonique ? sessile ?

Mode d'alimentation :

Producteur primaire

Interprétations écologiques :

L'absence de structure de fixation laisse supposer que les cyanobactéries du genre Marpolia menaient une existence libre et formaient de grandes masses flottantes (planctoniques). Ces masses pouvaient se fixer à d'autres corps flottants, à la manière des cyanobactéries libres actuelles. L'absence de structure de fixation pourrait également avoir une origine taphonomique (perte au moment du dépôt), cette structure s'étant détachée du sédiment pendant le transport avant l'enfouissement sous l'action de coulées de boue.

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Références

Bibliographie :

BUTTERFIELD, N. J. 1990. Organic preservation of non-mineralizing organisms and the taphonomy of the Burgess Shale. Paleobiology, 16: 272-286.

BUTTERFIELD, N. J., U. BALTHASAR AND L. WILSON. 2007. Fossil diagenesis in the Burgess Shale. Palaeontology, 50: 537-543.

CARON, J.-B. AND D. A. JACKSON. 2008. Paleoecology of the Greater Phyllopod Bed community, Burgess Shale. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 258: 222-256.

CONWAY MORRIS, S. AND R. A. ROBISON. 1988. More soft-bodied animals from the Middle Cambrian of Utah and British Columbia. University of Kansas Paleontological Contributions, 122 p.

MANKIEWICZ, C. 1992. Obruchevella and other microfossils in the Burgess Shale: preservation and affinity. Journal of Paleontology, 66: 717-729.

SATTERTHWAIT, D. F. 1976. Paleobiology and Paleoecology of Middle Cambrian Algae from Western North America. Unpublished PhD thesis, California, Los Angeles, 120 p.

WALCOTT, C. D. 1919. Middle Cambrian Algae. Cambrian Geology and Paleontology IV. Smithsonian Miscellaneous Collections, 67(5): 217-260.

WALTON, J. 1923. On the structure of a Middle Cambrian alga from British Columbia (Marpolia spissa Walcott). Proceedings of the Cambridge Philosophical Society-Biological Sciences, 1: 59-62.

YANG, R., J. MAO, Y. ZHAO, X. CHEN AND X. YANG. 2001. Branching macroalgal fossils of the Early-Middle Cambrian Kaili Formation from Taijiang, Guizhou Province, China. Acta Geologica Sinica, 75: 433-440.

Autres liens :

Aucun

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