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Metaspriggina walcotti

Chordé très rare ressemblant à une anguille

Metaspriggina walcotti (USNM 198611) – Holotype (empreinte et contre-empreinte). Spécimens à myomères distincts (antérieurs à la droite) conservés en position latérale. Longueur du spécimen = 43 mm. Spécimen sec, lumière directe (colonne de gauche) et lumière polarisée (colonne de droite). Carrière Walcott.

© Smithsonian Institution – Musée national d'histoire naturelle. Photos : Jean-Bernard Caron

Média 1 des 2 pour Metaspriggina walcotti Photo
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Taxonomie

Règne :

Animal

Embranchement :

Chordés

Classe :

Clade non classé (groupe souche des chordés)

Affinité :

Metaspriggina est considéré comme un chordé primitif et possiblement comme une forme de transition entre les céphalochordés et les vertébrés les plus anciens (Conway Morris, 2008).

Nom d'espèce :

Metaspriggina walcotti

Nom du descripteur :

Simonetta and Insom

Date de la description :

1993

Étymologie :

Metaspriggina – du grec meta, « parmi » ou « après », et d'après Spriggina, organisme édiacarien morphologiquement comparable (mais aujourd'hui considéré comme non apparenté). Spriggina – en l'honneur de Reg Sprigg, découvreur des fossiles précambriens des collines Ediacara, en Australie.

walcotti – d'après Charles Walcott, découvreur des schistes de Burgess.

Spécimens types :

Lectotype – USNM 198612 et ancien holotype 198611 conservés au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution, Washington, D.C., États-Unis.

Autres espèces :

Schistes de Burgess et environs : aucune.

Autres dépôts : aucune.

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Âge

Periode :

Cambrien moyen, zone à Bathyuriscus-Elrathina (505 millions d'années).

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Sites

Sites principaux :

Carrière Walcott sur la crête aux Fossiles.

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Histoire de la recherche

Bref historique de la recherche :

Mis de côté par Walcott pour étude ultérieure, les deux seuls spécimens connus de l'espèce ont été brièvement examinés par Conway Morris (1979). Simonetta et Insom (1993) ont décrit l'un d'eux (l'holotype original) comme un possible parent de Spriggina, organisme édiacarien, et le deuxième (aujourd'hui le lectotype), comme un possible chordé. Ces spécimens ont ensuite été considérés tous deux comme des chordés (Janvier, 1998; Smith et al., 2001). Enfin, à la suite d'une nouvelle description détaillée faite à l'instigation de Conway Morris (2008), ils ont été rangés sous le même genre et la même espèce.

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Description

Morphologie :

Metaspriggina a une forme allongée et présente une petite région crânienne antérieure et un long tronc triangulaire aplati latéralement. Il n'y a aucune trace de nageoires. Le plus long des deux spécimens fossiles connus mesure environ 7 cm de longueur. Les deux spécimens montrent de nombreux segments en « V » ou en zigzag qui sont considérés comme des myomères ou des bandes de muscles. L'étroite structure centrale présente sur toute la longueur de l'organisme est considérée comme un tube digestif. Un des deux spécimens présente dans sa portion antérieure une structure piètrement conservée qui a été interprétée comme un crâne rudimentaire dépourvu d'yeux.

Abondance :

M. walcotti est très rare dans la carrière Walcott; seulement deux spécimens y ont été découverts à ce jour.

Taille maximum :

69 mm

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Écologie

Mode de vie :

Nectonique, nectobenthique, mobile

Mode d'alimentation :

Inconnu

Interprétations écologiques :

Comme seulement deux spécimens sont connus et que la tête du spécimen complet est dans un piètre état de conservation, le régime alimentaire et le mode d'alimentation de Metaspriggina demeurent une énigme. La rareté des fossiles laisse supposer que l'animal nageait librement, mais il est possible qu'il passait aussi du temps sur le fond de mer.

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Références

Bibliographie :

CONWAY MORRIS, S. 1979. The Burgess Shale (Middle Cambrian) fauna. Annual Review of Ecology and Systematics, 10(1): 327-349.

CONWAY MORRIS, S. 2008. A redescription of a rare chordate, Metaspriggina walcotti Simonetta and Insom, from the Burgess Shale (Middle Cambrian), British Columbia, Canada. Journal of Paleontology, 82(2): 424-430.

JANVIER, P. 1998. Les vertébrés avant le Silurien. GeoBios, 30: 931-950.

SIMONETTA, A. M. AND E. INSOM. 1993. New animals from the Burgess Shale (Middle Cambrian) and their possible significance for the understanding of the Bilateria. Bolletino di Zoologia, 60(1): 97 - 107.

SMITH, M. P., I. J. SANSOM AND K. D. COCHRANE. 2001. The Cambrian origin of vertebrates, p. 67-84. In P. E. Ahlberg (ed.), Major Events in Early Vertebrate Evolution: Palaeontology, Phylogeny, Genetics and Development. Taylor and Francis, London.

Autres liens :

Aucun

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