Galerie des fossiles

Nisusia burgessensis

Petit brachiopode doté d'épines longues et minces attachées à sa marge antérieure

Reconstitution 3D de Nisusia burgessensis avec d'autres brachiopodes (Acrothyra gregaria, Diraphora bellicostata, Micromitra burgessensis, et Paterina zenobia).

Reconstitution 3D de Phlesch Bubble © Musée royal de l'Ontario

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Taxonomie

Règne :

Animal

Embranchement :

Brachiopodes

Classe :

Kutorginata (Ordre : Kutorginida)

Affinité :

Nisusia appartient à la famille des Nisusiidae.

Nom d'espèce :

Nisusia burgessensis

Nom du descripteur :

Walcott

Date de la description :

1889

Étymologie :

Nisusia – du latin nisus, « effort ».

burgessensis – d'après le mont Burgess (2 599 m), pic dans le parc national du Canada Yoho. Le mont Burgess a été nommé en 1886 par Otto Klotz, arpenteur topographe du Dominion, en l'honneur d'Alexander Burgess, ancien sous ministre de l'Intérieur.

Spécimens types :

Syntypes – USNM 69690-69697 conservés au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution, Washington, D.C., États-Unis

Autres espèces :

Schistes de Burgess et environs : Nisusia alberta des couches à trilobites du mont Stephen (Walcott, 1905, 1908). Les brachiopodes des schistes de Burgess, en particulier ceux des couches à trilobites du mont Stephen, devraient être réexaminés (voir Bref historique des recherches).

Autres dépôts : plusieurs autres espèces sont connues dans le Cambrien inférieur moyen de l'Amérique du Nord, du Groenland, de la Russie, de la Chine et de l'Australie.

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Âge

Periode :

Cambrien moyen, zone à Bathyuriscus-Elrathina (environ 505 millions d'années).

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Sites

Sites principaux :

Carrière Walcott sur la crête aux Fossiles.

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Histoire de la recherche

Bref historique de la recherche :

Nisusia burgessensis a été décrit en tant qu'Orthisina alberta (Walcott, 1889) avant d'être renommé Nisusia alberta (Walcott, 1905). Des spécimens de la carrière Walcott (Walcott, 1912) ont été décrits comme des représentants de l'espèce Nisusia burgessensis (Walcott, 1924), combinaison encore utilisée de nos jours. L'espèce, qui n'a pas été étudiée depuis 1924, a besoin d'une révision.

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Description

Morphologie :

L'espèce est couverte de fines lignes décoratives (costae) rayonnantes et de stries d'accroissement concentriques. À l'origine, la coquille était minéralisée. Elle est environ 1,5 fois plus large que longue. Ses deux valves sont convexes, mais la convexité de la coquille ventrale est plus prononcée. À l'instar de Diraphora, forme comparable représentée dans les schistes de Burgess, ses coquilles auraient été articulées avec de petites dents courtes. Un spécimen présente des soies (setae) très fines à la marge de la coquille, sur le devant. Elles auraient été fixées à la bordure du manteau le long des valves dorsale et ventrale, comme chez Micromitra.

Abondance :

Nisusia burgessensis est relativement commun dans la carrière Walcott, mais il ne représente qu'une petite fraction (inférieure à 0,3 %) de la faune (Caron et Jackson, 2008).

Taille maximum :

23 mm

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Écologie

Mode de vie :

Épibenthique, sessile

Mode d'alimentation :

Suspensivore

Interprétations écologiques :

Nisusia était probablement doté d'un petit pédoncule épais, qui s'attachait au substratum ou à d'autres organismes, tels que l'éponge Pirania, et lui permettait de s'élever au-dessus de l'interface sédiment eau. Le Brachiopode aurait ainsi été protégé de la boue floculée et mouvante qui aurait pu encrasser le lophophore – un appareil filtreur situé entre les coquilles. Les soies (setae) auraient contribué à empêcher l'entrée de particules de boue.

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Références

Bibliographie :

CARON, J.-B. AND D. A. JACKSON. 2008. Paleoecology of the Greater Phyllopod Bed community, Burgess Shale. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 258: 222-256.

WALCOTT, C. 1889. Description of new genera and species of fossils from the Middle Cambrian. United States National Museum, Proceedings for 1888: 441-446.

WALCOTT, C. 1905. Cambrian brachiopods with descriptions of new genera and species. United States National Museum, Proceedings for 1905: 227-337.

WALCOTT, C. 1908. Mount Stephen rocks and fossils. Canadian Alpine Journal, 1: 232-248.

WALCOTT, C. D. 1912. Cambrian Brachiopoda. United States Geological Survey, Monograph, 51: part I, 812 p; part II, 363 p.

WALCOTT, C. D. 1924. Cambrian and Ozarkian Brachiopoda. Cambrian Geology and Paleontology IV. Smithsonian Miscellaneous Publications, 67: 477-554.

Autres liens :

Aucun

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