Galerie des fossiles

Oesia disjuncta

Animal vermiforme énigmatique

Oesia disjuncta (USNM 57630) – Lectotype (empreinte et contre-empreinte). Spécimen complet. Longueur du spécimen = 85 mm. Spécimen humide, lumière directe (images du haut) et lumière polarisée (images du bas). Carrière Walcott.

© Smithsonian Institution – Musée national d'histoire naturelle. Photo : Jean-Bernard Caron

Média 1 des 3 pour Oesia disjuncta Photo
Média 2 des 3 pour Oesia disjuncta Photo
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Taxonomie

Règne :

Animal

Embranchement :

Hémichordés ?

Classe :

Sans object

Affinité :

La position taxonomique d'Oesia est incertaine. L'organisme a été décrit initialement comme un ver annélide par Walcott (1911), puis réinterprété récemment en tant que chétognathe (Szaniawski, 2005, 2009). Conway Morris (2009) a rejeté vigoureusement cette thèse et proposé une position plus proche des hémichordés.

Nom d'espèce :

Oesia disjuncta

Nom du descripteur :

Walcott

Date de la description :

1911

Étymologie :

Oesia – d'après le lac Oesa, petit plan d'eau situé à quelques kilomètres au sud-est des schistes de Burgess.

disjuncta – du préfixe de négation latin dis et de junctus, « joint », probablement en référence à l'aspect de l'espèce.

Spécimens types :

Lectotype – USNM 57630 conservé au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution, Washington, D.C., États-Unis.

Autres espèces :

Schistes de Burgess et environs : aucune.

Autres dépôts : aucune.

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Âge

Periode :

Cambrien moyen, zone à Bathyuriscus-Elrathina (505 millions d'années).

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Sites

Sites principaux :

Carrière Walcott sur la crête aux Fossiles.

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Histoire de la recherche

Bref historique de la recherche :

Walcott (1911) a décrit l'espèce comme un ver polychète, mais cette vision a été contestée par Lohman (1920), partisan d'une affinité avec les tuniciers (chordés). Conway Morris (1979) a rejeté ces deux interprétations, et l'animal a par la suite été jugé problématique et sans affinité connue (Briggs et Conway Morris, 1986). Toutefois, une interprétation récente en tant que chétognathe (Szaniawski, 2005, 2009) a déclenché un nouveau débat (Conway Morris, 2009, Szaniawski, 2009) sur l'existence d'un éventuel lien avec les hémichordés (Conway Morris, 2009). Un examen approfondi d'autres organismes de Burgess ressemblant à des hémichordés s'impose pour vérifier cette dernière hypothèse.

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Description

Morphologie :

Le corps d'Oesia est allongé et sa partie antérieure semble tuméfiée. L'animal ne semble pas posséder de prolongements épineux préhensiles. Les fines stries qui barrent son corps dans l'axe transversal ont été interprétées comme des bandes de muscles. L'interprétation d'autres caractères, comme de possibles nageoires et les organes internes, est cependant sujette à caution.

Abondance :

L'aspect vermiforme de ce fossile et l'apparente absence de nageoires laissent supposer un mode de vie benthique. Le mode d'alimentation est inconnu.

Taille maximum :

90 mm

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Écologie

Mode de vie :

Épibenthique, endobenthique, mobile

Mode d'alimentation :

Inconnu

Interprétations écologiques :

Walcott a reconnu neuf spécimens de l'espèce, mais Oesia est probablement plus abondant qu'on le croyait. Ce genre et une autre forme semblable ressemblant à un hémichordé (Ottoia tenuis) représentent environ 2,2 % de la faune de la carrière Walcott (Caron et Jackson, 2008).

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Références

Bibliographie :

BRIGGS, D. E. G. AND S. CONWAY MORRIS. 1986. Problematica from the Middle Cambrian Burgess Shale of British Columbia, p. 167-183. In A. Hoffman and M. H. Nitecki (eds.), Problematic fossil taxa (Oxford Monographs on Geology and Geophysics No. 5). Oxford University Press & Clarendon Press, New York.

CARON, J.-B. AND D. A. JACKSON. 2008. Paleoecology of the Greater Phyllopod Bed community, Burgess Shale. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 258: 222-256.

CONWAY MORRIS, S. 1979. The Burgess Shale (Middle Cambrian) fauna. Annual Review of Ecology and Systematics, 10(1): 327-349.

CONWAY MORRIS, S. 2009. The Burgess Shale animal Oesia is not a chaetognath: A reply to Szaniawski (2005). Acta Palaeontologica Polonica, 54(1): 175-179.

LOHMANN, H. 1920. Oesia disjuncta Walcott, eine Appendicularie aus dem Kambrium. Mitteilungen aus dem Zoologischen Staatsinstitut und Zoologischen Museum in Hamburg, 38: 69-75.

WALCOTT, C. 1911. Cambrian Geology and Paleontology II. Middle Cambrian annelids. Smithsonian Miscellaneous Collections, 57(5): 109-145.

SZANIAWSKI, H. 2005. Cambrian chaetognaths recognized in Burgess Shale fossils. Acta Palaeontologica Polonica, 50(1): 1-8.

SZANIAWSKI, H. 2009. Fossil Chaetognaths from the Burgess Shale: A Reply to Conway Morris (2009). Acta Palaeontologica Polonica, 54(2): 361-364.

Autres liens :

Aucun

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